La creación de la Biblioteca como institución fue de los artífices de la Independencia de Chile, proclamando su fundación el 19 de agosto de 1813. Desde 1925 se ubica en la sede actual construida en estilo neoclásico francés y en su interior está decorada con murales de pintores chilenos como Arturo Gordon y Alfredo Heisby. La biblioteca alberga más de 3 millones de piezas, convirtiéndose en una de las más importantes de Latinoamérica. Fue declarada Monumentos Nacional en 1976.